miércoles, 1 de mayo de 2019

Un tipo de medusa muy rara: La Rhizostoma luteum

La Rhizostoma luteum es una especie muy rara de medusa que se describió por primera vez en 1827 y, desde entonces, ha sido citada en apenas media docena de trabajos científicos. Hasta la fecha casi no se tenían fotografías ni dibujos, hasta el extremo de que algunos investigadores incluso ponían en duda su existencia o pensaban que podía tratarse de una variedad o subespecie.

Actualmente, investigadores del Centro Oceanográfico de Murcia del IEO están tratando de capturar algunos ejemplares para estudiar la especie en profundidad. Estas medusas alcanzan los 40 kilos de peso y los 60 centímetros de diámetro, por lo que es realmente difícil manejarlas sin dañarlas.

La medusas del género Rhizostoma no suelen ser peligrosas y  es de esperar que su picadura sea una irritación de la piel leve o muy leve. Sin embargo, al tratarse de una especie muy poco conocida conviene tener razonables precauciones.

En el Centro Oceanográfico de Murcia del IEO están tratando de capturar algunos ejemplares para tratar de reproducir su ciclo biológico, bastante complicado, ya que tienen una fase de pólipo (asexual), que se fija en el fondo, y una fase de medusa (sexual), que nada libremente; además, entre ambas presenta dos tipos larvarios diferentes, pasando por profundas transformaciones entre todas ellas.

La Rhizostoma luteum suele confundirse con otra especie del mismo género, la Rhizostoma pulmo, mucho más pequeña y con un ribete morado alrededor de la umbrela. Rhizostoma pulmo además no presenta los largos tentáculos negros muy característicos.

El Instituto Español de Oceanografía pide colaboración ciudadana para el estudio de esta medusa, comunicando cualquier avistamiento al Centro Oceanográfico de Murcia, ya sea al teléfono o en su página web.

Un tipo de medusa muy rara: La Rhizostoma luteum

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